Análise inicial de P&D de biotecnologia atinge avaliação de US $ 4 bilhões quando a empresa começa a lançar as bases para um IPO

Sajith Wickramasekara tinha apenas 24 anos quando foi selecionado para a lista de 30 com menos de 30 anos da Forbes para sua startup de pesquisa e desenvolvimento de biotecnologia, Benchling. Hoje, Wickramasekara se junta às fileiras dos fundadores do unicórnio quando Benchling atinge uma avaliação de US $ 4 bilhões. Essa avaliação – quase cinco vezes o que valia em maio passado – ocorre no momento em que a empresa levantou US $ 200 milhões liderada pela Sequoia Capital Global Equities.

“Os ventos de cauda da indústria nunca foram tão fortes”, disse Wickramasekara, agora com 30 anos. Forbes. “Não está acontecendo apenas na medicina. Também é diagnóstico, agricultura, alimentos, bens de consumo embalados. Eu vejo isso como o 4º Revolução Industrial, e eu realmente acredito que ela vai reescrever a vida como a conhecemos. ”

O novo investimento traz o financiamento total da Benchling para US $ 350 milhões e coloca a empresa um passo mais perto de uma oferta pública inicial para a qual Wickramasekara diz que já começou a se preparar. No início deste mês, a Benchling anunciou que contratou seu primeiro diretor financeiro, Richard Wong, que antes era CFO da Houzz e vice-presidente de finanças do LinkedIn, além de conselheiro geral e diretor de segurança da informação. “Não temos um cronograma firmemente comprometido [for an IPO], mas estamos fazendo o trabalho para ficarmos prontos ”, diz Wickramasekara. “É uma aspiração para nós.”

Quando estava na faculdade do MIT, nove anos atrás, Wickramasekara começou a trabalhar em uma ideia para uma ferramenta de design Crispr baseada em nuvem para cientistas. Ele estudou ciência da computação e passou um tempo em um laboratório de biologia e estava frustrado com a forma como a dependência de papel, e-mail e planilhas estava impedindo a pesquisa. Ele e seu cofundador, Ashu Singhal, também aluno do MIT, começaram dando seu software gratuitamente para pesquisadores acadêmicos. Singhal agora é presidente da empresa.

Sajith Wickramasekara, da Benchling, chama um IPO de “uma aspiração” e diz que a empresa está lançando as bases agora, embora ainda não tenha definido um cronograma.

No início, não estava claro qual poderia ser o valor da empresa e havia muito ceticismo sobre o software focado em apenas um vertical. Mas no verão passado, a empresa sediada em San Francisco se tornou uma das 25 a fazer o corte para Lista das próximas startups de bilhões de dólares da Forbes enquanto a pandemia de coronavírus colocava os holofotes na biotecnologia.

A receita ultrapassou US $ 50 milhões no ano passado, o dobro do ano anterior, e deve dobrar novamente este ano. À medida que a empresa cresceu, foram adicionados novos produtos, incluindo um painel de dados e análises que ajuda seus clientes a obter insights científicos e operacionais.

“Tecnologias básicas em biologia estão sendo desenvolvidas, de forma semelhante à forma como eram no lado da tecnologia tradicional”, disse Patrick Fu da Sequoia, que liderou o investimento. “Estamos nos primeiros tempos disso.”

Hoje, a Benchling conta com 450 empresas como clientes, incluindo Regeneron, Gilead, Sanofi e Corteva Agriscience. Essas empresas usam a plataforma baseada em nuvem da Benchling para ajudá-las a rastrear, medir e prever seu trabalho científico. Os pesquisadores acadêmicos continuam a obter o produto gratuitamente, enquanto as empresas pagam de US $ 15.000 por uma pequena empresa de biotecnologia a milhões por uma grande corporação. “Não existe um balcão único”, diz Steve Harr, CEO da Sana Biotechnology, cuja empresa é cliente da Benchling. “A alternativa ao Benchling é muitas vezes construir tudo sozinho.”

Jason Ryder, cofundador e diretor de tecnologia da Joywell Foods, que fabrica alimentos com base em proteínas naturalmente doces, já percorreu esse caminho antes. Por isso, ele ficou aliviado em assinar com a Benchling há pouco mais de um ano, embora, como ele diz, “não seja uma despesa insignificante” para uma startup. “A história do assassino é um grande cientista com uma grande ideia, mas para um sucesso sustentado é necessário construir sistemas para gerenciar as informações e os dados”, diz ele.

Com o novo financiamento, a Benchling está adicionando mais ferramentas para pesquisadores que trabalham com química e também com biologia, e procurando outros produtos que possam apoiar o desenvolvimento, bem como a pesquisa. Também planeja aumentar as operações internacionais, inclusive na Europa, onde já abriu uma cabeça de praia, e na Ásia.

“Lembro-me de quando demoramos cerca de 70 reuniões para juntar US $ 500.000”, diz Wickramasekara. Desta vez, a empresa recebeu 20 ofertas durante duas semanas de arrecadação de fundos, diz ele, o que lhe permitiu construir um baú de guerra com os novos fundos e a maior parte das duas rodadas anteriores ainda no banco. “Nós realmente não precisávamos do dinheiro”, diz ele. “Mas estamos em um ponto de inflexão onde podemos pensar nos próximos 10 anos.”

Fonte: www.forbes.com