Como Dick Wolf, de Law & Order, está reimaginando seus shows após os protestos do BLM

O rei indiscutível do processo policial está lutando para salvar uma das franquias mais lucrativas da TV.


UMAComo a nação convulsionou com protestos de brutalidade policial nesta primavera, os programas de policiais de TV começaram a receber muitas críticas. A realidade mostra que glorificar a polícia foi a primeira a sair. Em junho, a Paramount Network ligou a tomada Policiais, o carro de patrulha que está no ar desde 1989. Nesse mesmo mês, a A&E cancelou LivePD, o espetáculo que se seguiu à polícia em “tempo real” e foi o programa mais popular, meses depois que a rede assinou um contrato para mais 160 episódios. Spectrum adiou a estréia da segunda temporada de Bad Boys série de spinoff, O melhor de Los Angeles.

Então a atenção voltou-se para Dick Wolf. o Lei e ordem criador, um ex-aluno de programas como Hill Street Blues e Miami Vice, é o rei do drama policial televisivo. O original Lei e ordem correu 456 episódios em 20 temporadas entre 1990 e 2010 (e ad infinitum em reprises) e seu spinoff de maior sucesso, Law & Order: Unidade de Vítimas Especiais, ainda ocupa um horário nobre na NBC.

Lobo não se envergonha de suas criações. Ele se refere a Lei e ordem como um “infrator da igualdade de oportunidades,”E pode ser visto cruzando as águas nas duas costas em barcos chamados“ Guilty ”,“ Miss Demeanor ”e“ Illegal ”.

À medida que o drama em torno da morte de George Floyd se desenrolava, ele permaneceu em silêncio, mas por um único tweet enviado depois de demitir um de seus escritores que postou uma foto sua no Facebook no auge dos protestos segurando uma arma e ameaçando “acender * se eles tentassem danificar sua propriedade. “Não vou tolerar essa conduta, especialmente durante nossa hora de luto nacional”, twittou Wolf uma semana após a morte de Floyd.

Mas o alvoroço global atinge o coração de um negócio lucrativo que Wolf vem construindo desde o primeiro Lei e ordem episódio foi ao ar pela NBC em 13 de setembro de 1990. Durante as três décadas seguintes, o prolífico produtor criou uma das bibliotecas mais valiosas da TV que inclui seu drama criminal original, seus dez spinoffs nacionais e internacionais e séries com e sem roteiro que incluem um trio de dramas baseados no horário nobre de Chicago, FBI e FBI: os mais procurados e Justiça fria. Esses programas continuam gerando centenas de milhões de dólares em lucros todos os anos para a NBCUniversal.

“Sempre nos adaptamos aos eventos atuais de maneira não política e nossos espectadores podem esperar que continuemos fazendo isso”, completou 73 anos. Wolf disse Forbes depois de concordar em responder às perguntas enviadas por e-mail, seus primeiros comentários à mídia sobre a crise, acrescentando: “Estamos ouvindo tudo o que está acontecendo no momento”.

Sua produção prodigiosa fez dele um para-raios para o gênero, um dos pilares da televisão desde a criação de Jack Webb. Dragnet passou do rádio em 1951. Os programas despertaram a ira dos ativistas que dizem retratar uma visão distorcida do sistema de justiça criminal e perpetuar estereótipos raciais. O grupo progressista de defesa dos direitos civis, com sede em Oakland, Califórnia, Color of Change classificou o gênero de “essencialmente uma máquina de relações públicas para a polícia”.

“Se um programa médico estivesse nos fornecendo informações imprecisas, digamos, Anatomia de Grey de informações imprecisas sobre HIV ou câncer, diríamos que é perigoso “, disse Rashad Robinson, da Color of Change. “Esse é um dos grandes problemas desses programas criminais”.


Crime paga

Os anunciantes gastaram quase US $ 600 milhões nesses grandes dramas criminais no ano passado, segundo dados da Kantar.


Mas eles vendem. Programas policiais dominam Variedade lista dos 100 programas mais assistidos do ano, ficando atrás apenas dos reality shows, com alguns programas bem cotados – entre eles FBI, NCIS, 9-1-1, Chicago PD e Lei e ordem: SVU—atraindo receita de publicidade de US $ 568 milhões no ano passado, de acordo com a Kantar Media. Dois desses programas são produzidos por Wolf e fazem parte de uma biblioteca incomparável de 1.768 episódios que atraem cerca de 93 milhões de espectadores por semana em transmissões no horário nobre e distribuição em redes de TV a cabo, estações de TV e serviços de streaming.

Protestos contra a morte de George Floyd pressionam Dick Wolf para se adaptar

UMAComo produtor, Wolf comanda até US $ 200.000 por episódio. Seu contrato de estúdio com a Universal Television – um “contrato de Spielberg”, como destacou um dos principais advogados de Hollywood – lhe dá direito a metade dos lucros de seus programas. Isso colocou Wolf, apesar de seu estilo de vida luxuoso e de seus três divórcios, no caminho de se tornar a mais rara das criaturas de Hollywood: o bilionário criador.

Forbes estima que Wolf ganhou mais de US $ 830 milhões após impostos e pagamentos a funcionários criativos, como showrunners, diretores e escritores. Supondo que não seja atrapalhado pela reação do público, o trem de molho deve continuar funcionando. Em fevereiro, a Universal estendeu seu contrato de produção por mais cinco anos, no valor conservador de outros US $ 250 milhões para Wolf. Ele também receberá uma parcela significativa dos lucros de um acordo de cerca de US $ 400 milhões com a NBCUniversal pelos direitos de transmitir mais de 1.000 episódios de sua biblioteca em seu novo serviço de streaming Peacock.

Lei e ordem, o show que iria quebrar Gunsmoke’s recorde de mais longa série de TV de ação ao vivo no horário nobre, teve um início lento. Foi a ideia de um criador que chegou ao ofício pela Madison Avenue, onde passou anos desenvolvendo anúncios principalmente para produtos da Procter & Gamble, como Crest e Scope. Como um redator de 23 anos, Wolf escreveu um dos slogans memoráveis ​​da marca de pasta de dentes: “Você não pode derrotar o Crest por combater cáries”.

Ele se mudou para a Califórnia em 1977, experimentando roteiros – mas lutou. Ele fez a transição para a TV, ingressando na sala de redação do drama policial de Steven Bochco, Hill Street Blues e depois, o elegante Vice de Miami. Em 1988, ele desenvolveu um conceito sob o título de trabalho Pegue-os e cozinhe-os, lembra o ex-presidente da Universal TV Kerry McCluggage. Foi na veia do familiar drama policial de uma hora, mas com a reviravolta de incorporar também o julgamento judicial que se seguiu.


Produção prodigiosa de Dick Wolf


Lei e ordem ajudou a mudar a narrativa do herói de advogados de defesa fictícios, como Perry Mason ou Ben Matlock, que defendiam os direitos do acusado, para a polícia e promotores que protegiam o público do flagelo do crime. A série de definição de gênero foi quase cancelada. O ex-presidente da NBC Entertainment, Warren Littlefield, lembra-se de dizer a Wolf em 1993 que ele tinha seis meses para ajustar o conteúdo para atrair um público mais amplo antes que a rede fechasse a ficha.

“Vamos torná-lo menos um clube masculino”, lembra Littlefield na época. “Você precisa de mais mulheres na câmera.”

Entraram personagens femininas como a tenente negra Anita Van Buren, que apareceu pela primeira vez na quarta temporada e ajudou a transformar a franquia em um sucesso genuíno que se tornou tão importante para o sucesso da rede – e tão caro para produzir – que o presidente da NBC, Bob Wright decidiu comprar a casa de estúdio de Wolf, que fazia parte da aquisição em 2004 dos ativos de entretenimento da Vivendi Universal.

Em todas as suas várias iterações, Lei e ordem sempre adotou uma abordagem “arrancada das manchetes” de suas histórias – uma que não opera de uma posição de lealdade cega a policiais, advogados ou juízes. Por exemplo, um episódio da última temporada Lei e ordem: SVU Ian McShane interpretou um magnata da mídia inspirado em Harvey Weinstein acusado de agredir sexualmente jovens atrizes. Esse modus operandi poderia ajudar Wolf e companhia, na luta contra como incorporar protestos públicos sobre a brutalidade policial em suas tramas.

“Sempre nos adaptamos aos eventos atuais de maneira não política e nossos espectadores podem esperar que continuemos fazendo isso. . . . Estamos ouvindo tudo o que está acontecendo agora. ”

“Nos mais de 30 anos em que produzi dramas policiais, esse é o momento mais criativo que posso me lembrar”, diz Wolf.

Agora, todos os olhos estão voltados para o retorno planejado de Elliot Stabler, o popular e quente detetive de Nova York de Law & Order: Unidade de Vítimas Especiais conhecido por seus problemas de raiva e por fantasiar sobre “matar criminosos”. O ator Christopher Meloni estava pronto para reprisar seu papel como Stabler na nova série da NBC chamada Lei e ordem: Crime organizado. A trama está evoluindo para refletir eventos recentes na história de um detetive veterano, retornando a um departamento de polícia no meio de um momento de acerto de contas enquanto lutava com uma perda pessoal que o deixou um homem mudado.

“Acho que é feito sob medida para o que está acontecendo”, diz o presidente e diretor de operações da Wolf Entertainment, Peter Jankowski.

Os advogados querem mais. Eles dizem que a falta de diversidade nas salas dos escritores contribui para perigosas descaracterizações, tornando os heróis fora das pessoas que violam os direitos dos outros, retratando os impotentes como manipuladores hábeis do sistema e representando o racismo como “uma piada” ou estratagema para os culpados. esconda-se atrás. Cor da mudança identificada Lei e ordem: SVU entre os cinco dramas de crimes de rede na temporada 2018-19, com salas de escritores inteiramente brancas.

“Conheço muito poucas pessoas, muito poucos negros, que tiveram a oportunidade de contar as histórias de como as comunidades afetadas por ações policiais, brutalidade policial, em alguns casos também generosidade policial”, diz GOLPE. produtor executivo Aaron Rahsaan Thomas, um showrunner negro encarregado de uma série de policiais em rede. “É onde eu acho que estamos com muita falta.”

Wolf não vai pedir desculpas por seus programas, mas também não está sendo complacente. Ele disse Forbes que ele agora tem 18 escritores de cores em seus programas e espera fazer mais. Ele diz que metade dos escritores em Lei e ordem: Crime organizado serão pessoas de cor – “e expandiremos esses números à medida que encontrarmos escritores para preencher esses espaços”. Ele também aponta anos de trabalho nos bastidores, ajudando a criar oportunidades de cinema e TV para crianças carentes nos lados oeste e sul de Chicago.

Com o gênero policial da TV suando sob as luzes severas da sala de interrogatório, Wolf diz Lei e ordem: SVU levou a mudanças na maneira como os abusos sexuais são relatados e processados. Ele credita Mariska Hargitay, que interpreta a empática investigadora de crimes sexuais, a Capitã do Departamento de Polícia de Nova York, Olivia Benson, por seu trabalho de defesa fora das telas em nome dos sobreviventes de agressão sexual. Por meio de sua Joyful Heart Foundation, ela ajudou a garantir o financiamento federal para atender a uma lista nacional de kits de estupro não testados. “Mariska é um herói”, diz Wolf.

Ele também observa que sua série há muito retrata pessoas de cor – e mulheres – em posições de poder, inclusive como juízes, médicos e outros profissionais. Um de seus primeiros dramas policiais, New York Undercover, teve um showrunner preto e uma sala de escritores diversificada e estrelou o ator negro Malik Yoba como detetive J. C. Williams e Michael DeLorenzo como seu parceiro porto-riquenho. A Wolf Entertainment, que divulgou declarações em apoio à #BlackLivesMatter durante a crise, tem um chefe de pós-produção e produtor executivo de longa data em seus programas, Arthur Forney, que é Black.

“Você pode olhar para toda a biblioteca da Wolf e não encontrar um episódio que esteja do lado errado da história”, diz Wolf.

Receba as principais notícias diárias da Forbes diretamente na sua caixa de entrada para notícias sobre os empresários e superestrelas mais importantes do mundo, conselhos de especialistas em carreira e segredos de sucesso.

Fonte: www.forbes.com