O que você precisa saber como retorno ao basquete

Uma semana após o retorno da Major League Baseball aos campos, é a vez da NBA de retomar a temporada, com dois jogos agendados para amanhã à noite na bolha da Disney na Flórida. Não foi o ajuste mais fácil para os jogadores, que foram separados de suas famílias, e ainda há um longo caminho a percorrer: as equipes que chegarem às finais da NBA passarão 98 dias seguidos no complexo da Disney. Os fãs não serão permitidos em nenhum lugar perto da arena, mas Microsoft e Twitter estão trabalhando para trazê-los para dentro.

O que está reservado para essa corrida sem precedentes? Quem pode dizer? As disputas por prêmios individuais e o título de pontuação já foram decididas, mas estrelas como James Harden e concorrentes como o Bucks ainda têm muito a perder. (Agentes, cuidado!) A folga transformará estreantes em colaboradores maiores? A lista aleatória dará uma nova temporada à reposição? Veremos mais lesões nos joelhos sob tensão? As arenas vazias influenciarão os árbitros?

Tudo o que sabemos com certeza é que será um passeio selvagem. Assim, ao entrarmos nesta montanha-russa de reinicialização, permita que nossos colaboradores especializados do SportsMoney o levem à velocidade.

Conferência Leste

O Bucks tem a melhor chave do Leste, mas está trancado e pode voltar sua atenção para tirar o máximo proveito de suas asas e guardas nos playoffs, com Donte DiVincenzo talvez o elo que faltava para um campeonato de Milwaukee. Ainda assim, o Bucks deve enfrentar um desafio severo do Raptors, liderado pelo recém-esbelto Marc Gasol, e o 76ers, que entra na bolha com uma nova rotação.

Também não conte os Celtics. Boston tem uma programação favorável e um fator X em Marcus Smart, além de alguns novatos em potencial de impacto em Tacko Fall e Tremont Waters.

O Pacers perdeu Domantas Sabonis devido a uma lesão, mas se beneficiou mais do hiato da NBA do que qualquer outro time, aproveitando o tempo para se recuperar. E Indiana ganhou um presente de programação.

Os Wizards podem não ter muita oração, mas o retorno de Rui Hachimura é uma boa notícia para a NBA em seu esforço para aumentar a popularidade do esporte no Japão.

Conferência ocidental

Todos os olhos estão voltados para os gigantes de Los Angeles: os Clippers, que na verdade estão superando um ano após sua grande mudança, e os Lakers, que de repente têm uma nova partida e uma unidade de bancada eficaz. Também na mistura poderiam estar os Nuggets, que podem fazer um playoff profundo se Jamal Murray mostrar um pouco mais de consistência, e o Mavericks, liderado por Luka Doncic resoluto e Kristaps Porzingis confiante.

O Jazz tem muita energia e grandes esperanças, com Mike Conley pronto para ir e Rudy Gobert adquirindo novas habilidades tanto no ataque quanto na defesa. Mas a lesão de Bojan Bogdanovic e a partida errada nos playoffs podem afundar esse time.

O Thunder pode lutar pelo resto da temporada regular, mas talvez nenhum time tenha tido um hiato pior que o Kings, e agora De’Aaron Fox está eliminando a ferrugem após uma lesão.

Os Grizzlies terão algumas faces diferentes. Enquanto isso, alguns rostos familiares dos Spurs estão olhando para o futuro incerto. Jrue Holiday está fazendo jus ao hype com os Pelicanos e com o desenvolvimento contínuo de Jaxson Hayes – e, é claro, Zion Williamson – em Nova Orleans, seus fãs estão animados.

A última palavra

“Quando eu estava cozinhando para Grant, ele perdeu oito quilos em uma semana.”

O chef pessoal Chianti Peek passou o intervalo da NBA cozinhando para Kemba Walker e Grant Williams, de Boston. Mas Peek, que começou a cozinhar para Walker quando estava jogando no Hornets, não pôde viajar com o Celtics para o campus da NBA na Disney, e isso está causando ansiedade de separação nos dois lados. Para saber mais sobre a vida de Peek como chef da NBA, leia a história completa aqui.

Fonte: www.forbes.com