Por dentro da busca pelo novo CEO da TikTok – e o que vem a seguir para o aplicativo mais quente do mundo

Dois dias atrás, o TikTok, a plataforma de mídia social ascendente que invadiu a China e chamou a atenção da cultura da Internet americana nos últimos dois anos, revelou sua atitude mais ousada até o momento. Ele havia atraído Walt Disney
DIS
o executivo Kevin Mayer, afastado da suíte C da maior empresa de entretenimento do mundo, para ser seu novo CEO.

E assim que as notícias foram publicadas, a caixa de entrada de Jacob Pace tocou. Pace, 21, corre @flighthouse, uma das maiores contas do TikTok com 24,7 milhões de seguidores que pode ser melhor descrita como uma MTV do século XXI. E esse e-mail recebido era de um consultor do setor, Pace sabia, e estava dizendo para ele se preparar para o que poderia ser uma viagem rápida: Mayer provavelmente levará o TikTok em uma compulsão pela criação de conteúdo e com uma longa história dos principais acordos de aquisição da Disney , ele provavelmente estará procurando alvos interessantes como o @flighthouse.

“Muitas pessoas ficaram super empolgadas”, diz Pace. “Ele vem do entretenimento. Vai ser uma droga. ”

E se a trajetória de outras redes de mídia social em rápida evolução – Twitter, Snapchat, Instagram – é alguma indicação, o TikTok deve perturbar ainda mais e remodelar fundamentalmente o que já é um negócio de mídia rapidamente derrubado.

No primeiro trimestre, o TikTok foi baixado 315 milhões de vezes nos telefones Apple e Android, as instalações mais trimestrais de um aplicativo de todos os tempos, de acordo com o SensorTower, que monitora os downloads de aplicativos. E com o mundo preso no uso de bloqueio aumentou, com o total de downloads agora alcançando mais de 2 bilhões. Ainda mais ameaçador para seus concorrentes: 40% de seus usuários estão entre 16 e 24, e viciado, gastando quase uma hora no aplicativo todos os dias, em média.

E se Mayer entregar para a empresa controladora da TikTok, ByteDance, o que ele fez pela Disney durante mais de duas décadas lá, o retorno pode ser ainda maior.

“Foi o nosso maior foco de mídia social no primeiro trimestre e acho que continuará sendo o nosso maior foco durante o resto do ano”, diz John Robinson, presidente da 100 Thieves, uma equipe popular de e-sports que tradicionalmente tem canalizou seus esforços para o YouTube e o Twitch. “Estamos selecionando alguns de nossos melhores criativos e alguns de nossos melhores talentos e gastando um tempo que normalmente seria gasto no YouTube e colocado no TikTok. É uma oportunidade enorme e enorme. “

A Bytedance já realizou um feito que outros gigantes da Internet chineses, como o Alibaba
BABA
e Tencent, não conseguiram: criar uma marca com muitos seguidores no Ocidente. Ele conseguiu fazer isso com os vídeos patetas e contagiantes do TikTok de danças no banheiro, brincadeiras e vídeos fofos de animais de estimação. Ele precisa de um executivo para impulsionar seu crescimento em todo o mundo.

O que explica por que o bilionário CEO da ByteDance, Zhang Yiming, 36 anos, não perdeu tempo em cortejar Mayer para substituir a pessoa que comandava o TikTok da China, Alex Zhu. Mesmo antes da chegada de Mayer, o TikTok foi declaradamente compras uma ideia para um programa de TV no estilo realidade em Hollywood, embora os detalhes desse plano não sejam totalmente claros.

As primeiras ligações foram feitas três meses atrás, depois que Mayer foi ignorado pelo cobiçado prêmio da Disney do sucessor do CEO Bob Iger, em favor dos ex-parques e experiências, chefe Bob Chapek. Zhang estava procurando o candidato certo desde outubro, alguém com a combinação certa de conhecimento digital e experiência de liderança para gerenciar o crescimento do TikTok nos EUA, Europa, Índia e Brasil.

Mayer claramente se encaixou no projeto, já que o executivo creditou a construção do único ponto brilhante da Disney em um negócio esmagado pela pandemia: Disney +, o serviço de streaming de enorme sucesso. Ele tinha as costeletas digitais e estratégicas que Zhang precisava para levar o TikTok para o próximo nível.

O executivo da Disney participou de reuniões em Nova York e na Califórnia enquanto gerenciava o lançamento europeu da Disney + e depois trocava as conversas para Lark, a plataforma de videoconferência da ByteDance – Zhang em Pequim, Mayer em Los Angeles – enquanto o mundo entrava em confinamento.

“Ele era um candidato relutante a princípio porque tinha um papel tão importante na Disney”, diz Bill Ford, membro do conselho da ByteDance, que estava envolvido no esforço de recrutamento. O interesse de Mayer cresceu com inúmeras conversas com o empresário chinês da Internet, a quem Ford comparou com o fundador do Alibaba, Jack Ma – conduzido por videoconferência por causa da pandemia. “É uma espécie de namoro interessante. Acho que esse é o mundo em que estamos. “

A Disney, que excluiu a biografia corporativa de Mayer de seu site, não respondeu a uma solicitação para entrevistá-lo para esta história. Mayer manteve a mãe respeitosamente com seus planos para o TikTok.

Mas sua presença tem caras como Pace – e outros provedores de conteúdo como ele – salivando. O que quer que o TikTok não possa criar, Mayer estará pronta para comprar, um veterano de algumas das aquisições mais prescientes da empresa, incluindo Pixar, Lucasfilm, Marvel e seu último grande gole, Fox.

“Quando você tem uma plataforma tão grande com tantos usuários, haverá inúmeras oportunidades de incluir outros serviços, outros produtos e outras empresas”, diz Rob Fishman, fundador da BratTV. Como a @fligthouse, a BratTV é uma parceira óbvia da TikTok – ou potencial alvo de aquisição. O estúdio nativo da web estreou esta semana um novo programa do YouTube, Attaway General, estrelado por um dos TikTokers mais populares, Dixie D’Amelio.

Com seu alcance e conteúdo massivos, o TikTok medirá o sucesso em bilhões. O ByteDance é mantido de perto e não divulga detalhes financeiros, mas os observadores do TikTok podem encontrar um roteiro útil no YouTube e sua transição do depósito de lixo gerado pelo usuário para uma força dominante na mídia. O YouTube, de propriedade da Alphabet, faturou US $ 15,5 bilhões em vendas no ano passado, acima supostamente US $ 1 bilhão uma década antes. Uma das principais prioridades de Mayer é retirar alguns desses dólares.

Zhang está olhando para o graduado da Harvard Business School por muito mais, nomeando-o também diretor de operações da ByteDance, fazendo dele a mão direita do bilionário no gerenciamento de um ecossistema de aplicativos amplamente populares na Ásia, incluindo Lark (um pouco como Slack plus video conferência) e Helo (um pouco como o Facebook). Também lhe dá outra vantagem: um líder americano em uma empresa nascida de uma nação secreta em tempos hostis. O TikTok foi lançado pela primeira vez na China como um aplicativo chamado Douyin em 2016 e importado para os Estados Unidos quando se fundiu com outro aplicativo, Music.ly, no ano seguinte.

O estilo polido de Mayer, o pedigree da Disney e a boa aparência de figura de ação – sua mandíbula de lanterna e confiança abundante lhe renderam o apelido de Buzz Lightyear no parque da Disney – fizeram dele uma figura popular de Hollywood, e Zhang espera que ele possa fazer o mesmo em Washington, DC.

Alguns políticos conservadores temem que as raízes do aplicativo na China possam levar ao uso indevido de dados de usuários e violar a privacidade. O senador Josh Hawley, do Missouri, em março introduziu uma legislação para proibir o TikTok de qualquer dispositivo do governo e, assim que Mayer foi anunciado como o novo CEO, ele enviou este tweet:

O TikTok também enfrenta críticas renovadas de que não está satisfazendo os requisitos de um acordo da FTC para proteger melhor os usuários jovens. Mayer é um ex-executivo da Disney que construiu produtos de tecnologia parcialmente destinados a crianças – que seria o Disney +, o serviço de streaming – e, como resultado, ele deveria, teoricamente, estar familiarizado com o cumprimento das leis do governo em torno da privacidade on-line das crianças.

“Essencialmente, eles o contrataram para ser o rosto americano de uma empresa chinesa”, diz Rohit Kulkarni, analista da MKM Partners que cobre empresas de internet. “E ser uma ponte com os anunciantes.”

Fonte: www.forbes.com