Sir Rocco Forte quer reabertura da Grã-Bretanha para negócios

O hoteleiro Sir Rocco Forte é um líder de torcida de Boris Johnson e Brexit, mas a forma como o governo lidou com a crise do coronavírus testou sua lealdade.

Recém-chegado a Gatwick após uma reunião em Roma em seu recém-reaberto Hotel de la Ville, Sir Rocco se lança em um discurso contra o “bloqueio draconiano” do governo, chama as máscaras obrigatórias de “um tanto absurdo” e diz que a quarentena de 14 dias as regras são ‘uma farsa’.

Ele diz: ‘Sou um cínico completo sobre toda a situação. Para a maioria dos jovens que adquirem Covid, é um passeio no parque.

Aviso: Sir Rocco Forte diz que famílias serão destruídas pelo desemprego

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‘Portanto, o país inteiro não deve ser forçado a bloquear e seguir restrições por causa de um grupo de pessoas que estão em risco. Devíamos ter permissão para continuar com nossas vidas da maneira normal. ‘

Forte, de 75 anos, também está na categoria de alto risco. Ele desenvolveu o coronavírus no dia em que o governo anunciou o bloqueio, em março, e levou três semanas para se recuperar. “Depois de uma hora, eu estava exausto”, diz ele sobre o auge de sua doença.

Ele agora está de volta à saúde plena e retomou o regime de treinamento intensivo que começou aos 50 anos. Antes do nosso encontro matinal na sexta-feira passada, o ex-triatleta já havia pedalado 23km em 40 minutos com seu personal trainer, além de ‘algum treinamento com pesos e supino’.

Tendo experimentado o Covid-19, Sir Rocco acredita que o bloqueio é mais prejudicial do que a doença.

Ele diz: ‘Os danos econômicos serão enormes e não vimos o início disso ainda – o desemprego que vai ser criado e as famílias que serão destruídas em conseqüência disso.’

Ele acrescenta: ‘É compreensível que o governo seja cauteloso, mas esse bloqueio já dura muito tempo. Precisamos encontrar maneiras de normalizar a situação o mais rápido possível: parar de assustar as pessoas e fazê-las pensar que todos que pegam a doença vão morrer e abrir os lugares. ‘

Sir Rocco, filho do lendário fundador da Trusthouse Forte, Lord Forte, é um dos empresários mais famosos da Grã-Bretanha.

Ele fundou o Rocco Forte Hotels com a irmã Olga Polizzi em 1996 depois que a Trusthouse Forte, que administrava 800 hotéis de Sandy Lane em Barbados ao Hotel George V em Paris, foi comprada pelo grupo de TV Granada em uma das aquisições mais hostis da cidade.

Ele desenvolveu sua postura anti-lockdown depois de testemunhar a devastação que atingiu os 14 hotéis de luxo de seu grupo internacional, incluindo o Balmoral em Edimburgo e o Hotel Astoria em São Petersburgo.

Na semana passada, ele deu o passo “doloroso” de despedir 20 por cento de seus 450 funcionários no Reino Unido, enquanto prevê uma perda de £ 60 milhões neste ano financeiro.

“Tenho feito lobby para obter licença para o setor hoteleiro, mas não é o caso”, diz ele. ‘Avisei que o resultado seria a perda de empregos – e estamos começando a ver em todo o setor muitas pessoas sendo despedidas.’

O hotel cinco estrelas Le Richemond em Genebra, de propriedade do bilionário malaio Ananda Krishnan, fechou indefinidamente no final de agosto, e Forte diz que muitos hotéis menores sem acesso a financiamento de dívida seguirão.

“Passamos cinco meses sem renda, e quatro desses meses foram os mais importantes do ano para nós”, afirma. ‘Isso é £ 60 milhões fora da janela, enquanto teríamos um fluxo de £ 30 milhões em um ano normal.’

O maior mercado de seu grupo são os turistas americanos, que representam até 45% dos hóspedes, seguidos pelo Oriente Médio e pela Rússia. As proibições de viagens internacionais reduziram as taxas de ocupação ao ‘fundo do poço’.

“Esperamos um máximo de 20 a 25 por cento de ocupação em todo o grupo – e alguns são muito mais baixos do que isso”, diz ele. Quando o Brown’s em Mayfair, um hotel favorito de Rudyard Kipling e Oscar Wilde, foi inaugurado neste mês, ele estava apenas 9% cheio.

Brown’s foi onde a Forte organizou uma celebração de vitória para a equipe do partido conservador que trabalhou na campanha de liderança de Boris Johnson em 2019.

O primeiro-ministro apareceu para tomar uma bebida com sua equipe, e a conta chegou a £ 12.000. No mesmo ano, Sir Rocco doou £ 100.000 para os conservadores.

Ele não tem planos de doar para os conservadores novamente – ‘no momento não posso fazer isso’ – e seu entusiasmo por Boris agora parece morno. ‘Se você geralmente apóia um governo em suas políticas gerais, isso não significa que você tem que concordar com todas as ações que eles tomam’, diz ele.

Forte mora na Inglaterra e paga impostos no Reino Unido, e não dá muita importância aos planos do chanceler Rishi Sunak de aumentar os impostos para pagar a crise.

“Temos cerca de £ 300 bilhões de dívida nacional extra, que nas taxas de hoje custará meio bilhão de libras para ser paga a cada ano”, diz ele.

‘Isso é amendoim em relação às despesas gerais do orçamento. Por que temos que começar a reembolsar hoje? Terminamos de pagar nossa dívida da Segunda Guerra Mundial com os americanos há três anos.

Em vez disso, ele diz que o chanceler deve ‘agir para fazer a economia andar’ – encorajar o investimento estrangeiro para tornar a Grã-Bretanha ‘o país mais atraente para se fazer negócios’.

Ele acrescenta: ‘A maneira de aumentar a receita tributária é aumentar o tamanho da economia, não impondo pesados ​​impostos sobre empresas e indivíduos hoje.’

Forte, que cresceu na Itália, diz que tem idade suficiente para ter viajado pela Europa como um estudante antes de a Grã-Bretanha ingressar na UE, e deseja um movimento de comércio mais livre assim que a Grã-Bretanha for libertada do “controle de Bruxelas”.

Ele diz: ‘Agora que estamos deixando a União Europeia, temos a oportunidade de fazer isso ainda mais do que no passado, sem as restrições que a UE nos impôs.’

Ele acrescenta: ‘A Europa não é uma situação estática – as coisas estão continuamente se movendo para se tornarem ainda mais restritivas e mais controladas por Bruxelas. Vejo os problemas na Itália com suas negociações com a UE: eles estão discutindo se podem aumentar o orçamento em 0,5 por cento do PIB e há reuniões de crise como resultado disso.

“A economia italiana está onde estava quando aderiu à união monetária em 2000, mas Bruxelas não permitirá a expansão. Falamos sobre austeridade neste país; você deveria ver o que foi aplicado na Itália. ‘

Apesar do coronavírus, Forte espera expandir seu grupo de Hotéis Rocco Forte para abrir mais hotéis em toda a Itália e depois nos Estados Unidos, começando por Nova York e Miami.

Ele assinou um contrato de aluguel para o Baglione Hotel Carlton em Milão, que será inaugurado após uma reforma de dois anos sob a orientação de Forte no início de 2023. A Villa Igiea em Palermo também está sendo reformada e reabrirá em maio próximo.

No primeiro resort de seu grupo – Verdura na Sicília – Forte está desenvolvendo vilas residenciais para os hóspedes alugarem, com financiamento do governo italiano. Oito foram concluídos e outros 12 serão concluídos em março.

“Vejo a pandemia como um sinal temporário”, diz Forte – embora admita que a incerteza o assusta. “A crise financeira foi um momento muito difícil, mas você podia ver a luz no fim do túnel”, diz ele. “Com essa crise, você não pode.”

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Fonte: www.dailymail.co.uk