Startup ‘Made By Chicks’ vai com tudo para o mercado de vinhos enlatados

Uma startup de vinho enlatado liderada por mulheres está usando US $ 14 milhões em novos fundos e um acordo de distribuição com a E. & J. Gallo para expandir além de seu negócio direto ao consumidor de sucesso e nas prateleiras de alguns dos maiores varejistas do país.

A Bev, de Los Angeles, fundada por Alix Peabody, de 30 anos, assinou um acordo com a Gallo, a maior vinícola familiar da América, que ajudará a aumentar a presença de seu vinho enlatado nas prateleiras da Target, Albertsons, BevMo, Safeway e Total Wine a partir do próximo mês. A marca também aumentará sua presença na HEB no Texas e na Kroger, a maior rede de supermercados do país, onde Bev está em lojas no Tennessee desde junho passado.

“Quando as pessoas se conectam à marca, elas se tornam leais. Eles realmente adoram porque está falando sobre algo que eles estavam perdendo ”, diz Peabody. “Gallo está tentando impulsionar a diversidade na indústria, tentando elevar novos tipos de marcas que realmente estão colocando o foco em como podem falar melhor com o consumidor feminino.”

Embora a indústria do vinho tenha sofrido pela primeira vez em 20 anos ao entrar na pandemia e continuado sua desaceleração, o vinho enlatado é um ponto positivo. Uma década atrás, as vendas do setor giravam em torno de US $ 2 milhões. Mas agora é um mercado de US $ 240 milhões, de acordo com o provedor de dados Nielsen, um aumento de 65%.

A Bev foi apoiada por investidores, incluindo a homenageada Catharine Dockery, fundadora da Vice Ventures, e Founders Fund, empresa de capital de risco com sede em São Francisco fundada pelo bilionário Peter Thiel, que liderou a rodada de sementes da Bev de US $ 7 milhões em 2019. É foi o primeiro investimento da empresa de risco em uma empresa de álcool.

Em 2015, aos 24 anos, Peabody sofreu repentinamente uma falência de órgãos. Ela perdeu os ovários e a capacidade de ter filhos naturalmente. Como sua saúde se estabilizou, ela decidiu congelar seus ovos. Mas o processo caro raramente é coberto pelo seguro, então ela começou a organizar festas com ingressos destinadas a mulheres em busca de um espaço seguro para relaxar.

Ela ganhou o suficiente para cobrir suas contas médicas e percebeu que poderia estar no caminho certo. Em 2017 começou a fazer o seu próprio vinho, em latas de cores vivas. Ela pagou a primeira produção com uma conta de aposentadoria há muito esquecida que ganhou enquanto trabalhava no fundo de hedge Bridgewater. Ela sacou e assumiu a penalidade de impostos para despejar US $ 20.000 em alguns milhares de galões do primeiro rosé de Bev.

Enquanto a Bev mantém sua independência operacional com o acordo de distribuição, Gallo acabará ajudando onde pode, como suprir as latas da Bev, o que tem sido um desafio devido à recente escassez.

Dois dos principais slogans de Bev, muitas vezes estampados em suas latas, são “Made By Chicks” e “Break The Glass”, mas à medida que Bev cresceu, Peabody foi além dos chavões obsoletos de empoderamento. A equipe de vendas da Bev é formada inteiramente por mulheres, uma raridade para a indústria do álcool. Peabody diz que foi crucial, porque esses representantes de vendas precisam lutar em todas as fases para colocar a Bev na prateleira.

A mania do seltzer forte popularizou as latas – e os vinhos enlatados da Bev viram uma elevação na tendência – mas também atraiu alguns concorrentes imitadores para o espaço quente.

Depois de Onda, uma tequila espumante enlatada que arrecadou US $ 1 milhão lançada no verão passado, os seguidores leais de Bev inundaram as redes sociais com perguntas sobre como a marca de Onda poderia ser tão semelhante à de Bev – até sua cor vermelha brilhante característica e logotipo de escrita ondulada.

Em julho de 2020, a Bev enviou uma carta exigindo que a Onda parasse com sua violação e parasse de estragar as evidências, excluindo comentários de consumidores em suas redes sociais. Pouco depois, o ator Matte Babel ligou para Peabody para dissuadi-la de abrir um processo. Babel é a outra pessoa importante da cofundadora de maior perfil da Onda, a atriz Shay Mitchell, que é a diretora da marca Onda. Durante a ligação, Babel disse a Peabody que “as mulheres não deveriam lutar entre si”, de acordo com a ação que mais tarde foi ajuizada em setembro.

“O verdadeiro objetivo de Babel era ajudar Onda a roubar a marca de Bev”, afirma a reclamação. A resposta de Onda em janeiro admite que a ligação ocorreu, mas nega outras alegações.

“Você pode eliminar a marca, mas não pode eliminar a autenticidade e a cultura”, diz Peabody. “Nós realmente acreditamos no que defendemos. Está na estrutura de quem somos, e não acho que seja algo que seja facilmente reproduzido. ”

Fonte: www.forbes.com