Utah usa a “bolha” pandêmica como forma de reivindicar o papel principal nos esportes dos EUA

Quando a AMA Supercross suspendeu sua temporada em março, Dave Prater, que atua como diretor de operações da Feld Entertainment, estava em Indianápolis, preparando-se para a Rodada 11 da temporada de 17 rodadas da série de motocicletas. Acabaram de surgir notícias de que o centro de Utah Jazz Rudy Gobert havia testado positivo para o Covid-19, encerrando a NBA e provocando uma onda de fechamentos que fechavam as ligas esportivas em todo o país.

Três meses depois, essas ligas estão lentamente voltando à ação, mas o Supercross, que havia corrido para Utah para seu reinício, coroou três campeões no domingo durante o último dia da temporada 2020, em um dos esforços do estado para reivindicar um lugar como um centro de esportes dos EUA.

Enquanto a NBA, a WNBA e a MLS destinaram todas as suas operações de “bolha” para a Flórida, onde os casos de coronavírus estão aumentando e as preocupações estão se baseando na viabilidade de reinicializações, a mudança do Supercross para Utah em maio abriu o caminho para a Premier Lacrosse League. National Women’s Soccer League e o tour de golfe masculino a seguir com eventos sem fãs.

Desde a realização dos Jogos Olímpicos de Inverno de 2002 em Utah, o estado usou o esporte como uma ferramenta de marca e marketing para melhorar sua economia e imagem. A estratégia entrou em excesso durante a pandemia. “O esporte serve como motor e motor econômico da exposição mundial para promover o estado”, diz Jeff Robbins, que chefia a Comissão de Esportes de Utah, criada logo antes das Olimpíadas.

Robbins calcula que o impacto econômico para Utah de sediar as três ligas esportivas, bem como um evento de golfe nesta semana para o Korn Ferry Tour do PGA Tour, é de aproximadamente US $ 40 milhões. É um pontinho dentro da economia de US $ 188 bilhões do estado, mas foi uma tábua de salvação para uma indústria de hospitalidade dizimada pelo coronavírus. Talvez ainda mais importante seja a exposição na mídia de quase 100 horas de eventos esportivos ao vivo de Utah, quando o resto do calendário esportivo dos EUA é quase estéril. Robbins também tem um valor de US $ 40 milhões.

Prater, da Supercross, diz que sua organização trabalhou originalmente com governos e locais em cinco localidades, incluindo Houston e St. Louis, para mapear um retorno para o esporte. “Utah estava se esforçando tanto quanto nós para voltar a isso. Íamos aonde quer que nos desse luz verde primeiro ”, diz ele. O governador de Utah, Gary Herbert, concordou em 14 de maio, tornando o estado um dos primeiros a adotar esportes ao vivo. O Supercross realizou seu evento de retorno no dia 31 de maio na casa de futebol da Universidade de Utah, Rice-Eccles Stadium, em Salt Lake City. O domingo marcou o sétimo e último evento em Utah.

Prater credita à Comissão de Esportes de Utah por recuperar a série de corridas. “A Comissão de Esportes nos manteve avaliados ao longo do caminho e nos forneceu uma linha direta para o gabinete do governador, o que tornou muito mais fácil”, diz ele. “Eles estavam nisso conosco.”

“Depois que recebemos a orientação do governador sobre esportes, pensei que havia uma oportunidade para descobrirmos o Cubo de Rubik sobre como fazer as coisas com segurança de uma maneira razoável”, diz Robbins. “Às vezes, liderar é um lugar solitário, mas eu tinha muita confiança em nosso setor público e em todos os nossos parceiros para nos ajudar a executar o plano.”

O co-fundador da PLL e ícone de lacrosse Paul Rabil ecoou os sentimentos de Prater sobre a Comissão de Esportes de Utah e sua capacidade de ajudar a liga a superar seus obstáculos. A comissão procurou Rabil depois que ele apareceu no Hoje mostrar no início de maio e tornou a PLL a primeira liga profissional de esportes dos EUA a anunciar sua intenção de jogar em um cenário de bolha, mesmo que um local ainda estivesse por ser determinado. Rabil alvejou locais no meio do Atlântico, Centro-Oeste e Nova Inglaterra para sediar a temporada de PLL, mas diz que estava mais longe junto com a IMG Academy em Bradenton, Flórida, antes de Utah fazer o seu discurso.

Além de ajudar a PLL a traçar um curso sobre o cenário do governo e da saúde com botas no chão, a Comissão de Esportes de Utah ofereceu apoio financeiro e de marketing à PLL para realizar um torneio de verão de duas semanas em Utah, segundo Rabil; os dois tipos de suporte são importantes para uma liga que acaba de ser lançada em 2019 e está tentando espalhar o jogo de lacrosse.

Rabil diz que trabalhou com pelo menos meia dúzia de entidades esportivas, incluindo a PGA, a NBA e a WNBA, compartilhando as melhores práticas para reiniciar as ligas esportivas. “Era como se estivéssemos estudando para os exames finais”, diz Rabil, 34 anos, sobre aprender sobre medicina interna, doenças infecciosas e vírus. “Trouxemos o plano de Utah para a nossa comunidade médica, e eles realmente gostaram”.

Trezentos jogadores e funcionários da PLL, incluindo Rabil, que joga no Atlas Lacrosse Club, seguirão para Utah no próximo mês para um campo de treinamento de uma semana antes do início da temporada abreviada, em 25 de julho; os jogos estão no Zions Bank Stadium, a 40 km de Salt Lake City. Como no Supercross, ninguém será permitido na bolha sem um teste negativo de coronavírus.

Porém, antes da chegada da PLL, o NWSL usará o Zions Bank Stadium e a área circundante como sede da bolha. Equipe da NWSL O Utah Royals FC pertence ao executivo imobiliário de Utah Dell Loy Hansen, que também faz parte do conselho da Utah Sports Commission. Ele lançou a nova comissária da NWSL Lisa Baird em Utah para sediar os jogos da liga depois que o protocolo foi estabelecido para o PLL e o Supercross. Baird apontou saúde e segurança no topo de sua lista, e Utah se encaixou.

A NWSL anunciou planos no mês passado para um torneio de 25 jogos, a NWSL Challenge Cup, que começa no sábado no lugar da temporada 2020. A liga de futebol feminino de oito anos de idade será o primeiro esporte coletivo dos EUA de volta à ação.

Todas as três ligas esportivas de Utah seguem um protocolo semelhante, com pessoas divididas em grupos funcionais, incluindo equipes individuais, equipe do evento, membros da mídia e equipe da liga. Espera-se que os grupos permaneçam isolados um do outro, tanto quanto possível.

As reinicializações esportivas não ficaram isentas de problemas. O Supercross testou mais de 700 pessoas em relação ao coronavírus e realizou alguns testes positivos, o que levou a série a implementar seus protocolos de segurança em torno da quarentena. Uma equipe de corrida menor foi removida das corridas restantes após um teste positivo de coronavírus. O Orlando Pride da NWSL anunciou segunda-feira que seis jogadores e quatro funcionários fizeram testes positivos do Covid-19, e o clube se retirou do torneio de Utah.

A taxa de casos de coronavírus em Utah está bem abaixo da média nacional e sua taxa de mortes por coronavírus – 49 por milhão de habitantes – está entre as mais baixas dos EUA. As ligas esportivas destacaram todas as unidades de saúde de classe mundial em Salt Lake City, a saber Universidade de Utah Hospital e Intermountain Healthcare como parte da atração por realizar seus eventos lá.

Outra vantagem para Utah: oportunidades de lazer ao ar livre de classe mundial, mesmo durante uma pandemia. Prater, da Supercross, diz que aproveitou a estadia de um mês, mas provavelmente falou com os outros mais de 700 funcionários no local na semana passada, quando disse Forbes, “Estou pronto para ir para casa”.

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Fonte: www.forbes.com